From frustration to efficiency

From frustration
to efficiency…

Enhancing the corporate reporting process.

The annual report. For many companies, these words evoke thoughts of poorly edited drafts, countless data syncs, tiresome triple-checking, repetitive revisions, back-and-forth with departments, and hours spent racing the clock. If you’ve been or currently still are in the midst of it all, you know the production process is always stressful and often rife with inefficiencies. To shed light on some classic annual reporting frustrations a recent survey* studied the behavior of various companies during the last reporting season. With several interesting and intriguing findings as a result. How to strive for an effective and accurate production process seems to be a quest for most organizations when meeting their ever more complex reporting needs.

Two content streams. Many complications.

The average production process involves two content streams: the narrative sections and the financial sections of the annual report. While the front sections of the annual report contain narrative content (e.g. activity report), the back sections feature more numbers-driven material (e.g. financial statements and notes). Each content stream comes with its own nuances and complications. At first glance alone, these processes can be incredibly frustrating. Riddled with inefficiencies and always ripe for improvement.

Presenting the numbers.

Many finance departments use a disclosure management system to populate the back sections of the report: producing the tables in the financial statements and the commentary in accompanying notes. After delivering their results to the annual report project manager, finance often considers their job done. But it’s not. In reality, it’s only just begun. Research shows that clients synced their data an average of 41 times. Requesting updates and compulsively checking for mistakes can be quite a hassle.

Telling the story.

Collaboration is key across the entire production process — but especially in regards to the narrative sections of the annual report. Here, the text is massaged, tweaked, and discussed, infographics are continually updated, board photos are retouched, and elements are regularly moved around last-minute. According to the same survey, companies make an average of 275 revisions to their annual report in the last two weeks before publication.

average revisions in annual report
* Study by digital finance association FinTech in 2023.

These statistics show that companies have a great need for collaboration and crave the ability to manage final changes and immediate edits while working continuous on mostly the narrative parts of the annual report.

Devise your approach.

Publishing an annual report is a major milestone in every organization’s calendar. No doubt it can be stressful as there is so much to remember. But if you want to create a report that ticks all the regulatory compliance boxes, as well as standing out for all the right reasons among your competitors, having a clear plan of action is essential. As there are no ready-made solutions, your reporting process should always be tailored.

Know what’s coming.

While many companies like to postpone post-publication evaluations, we view such project reviews as crucial steppingstones for progress. A strategic analysis meticulously assesses every aspect of the design and production process to pinpoint any discrepancies between the final output and the original objectives related to approach, content, narrative, layout and technology. Such a systematic analysis provides actionable insights, allowing organizations to identify opportunities to enhance impact and quality of future reports. The insights gained lead to tailored recommendations that address the unique reporting challenges faced by each organization. Understanding the organizational impact of reporting is crucial for crafting effective storytelling and streamlining the entire production process.

Do you wonder how to optimize your reporting? TD Cascade is happy to help. Contact us to initiate a conversation that may transform your approach to corporate reporting—no strings attached.

A new era

After 32 years Olga IJspeert is passing on the baton…

After 32 years Olga IJspeert is passing on the baton…

After finishing art school in Enschede and additional training in design management at Erasmus University, Olga took her first steps in the profession at Staatdrukkerij (SDU). There she learned a lot about identities and information design. After five years, she switched to Total Design as team leader and later member of the management team. This is also how she discovered her commercial qualities. The entrepreneurial blood was unstoppable and in 1990 Olga started her own agency, Cascade.

Olga: ‘I come from an entrepreneurial family, and apparently I had inherited that gene. My dream was to set up a creative lab with all kinds of different design and communication disciplines, which would convincingly and consistently shape the basic core values of a company, the corresponding image, from one thought.’

Over the years, Cascade has increasingly developed into a design and communications agency specialising in information design and reporting. It now works for the largest clients in the Netherlands and Belgium. For some for more than 20 years.

Olga: ‘Our strength was in corporate identity and design, underpinned by the corporate story. Over the past 10 years, reporting also became increasingly important again, but now the focus was mainly on continuous reporting and benchmarking on the one hand and on the story and social and environmental policy of the company on the other. Reporting has therefore also developed enormously in recent years in technical terms. It is now about much more than facts and figures. European directives on corporate social responsibility (ESG) have only accelerated that process.’ 

Partly because of these developments, the ambition arose to work in a broader context again with partners who were also interested in information design and reporting. In addition, the covid pandemic had made it clear to Olga that a distinction was emerging in how different generations dealt with this new reality. She felt it was time to hand over the baton, and in 2020 she decided to sell Cascade. Almost naturally, Total Design and Cascade found each other, and in 2021 Cascade integrated into Total Design.

Olga: ‘That wasn’t surprising. Total Design’s DNA has always been there at Cascade. For me, it felt like coming home, and my team was also proud to join Total Design.’

Shortly after, Total Design including Cascade was acquired by Belgium based M80 and became part of the Yuma Group with several IT companies that only lacked the knowledge and expertise of design. This was equally true for annual reports and reporting.

Olga: ‘The merger with Total Design went remarkably smoothly. Partly due to the acquisition of Domani from The Hague, we have grown strongly. We have a fantastic team, partly with new people, and financially TD Cascade is very healthy. My successor has the right qualities for the new course and I therefore hand over the baton to him with confidence.’

From 1 April, Marc Hilhorst will be TD Cascade’s new Managing Director. With a background at Vodafone in Singapore and Qatar and recently in building and growing an e-commerce business, he brings a unique blend of corporate experience and entrepreneurship.

Marc: ‘I learnt and enjoyed a lot within the international corporate world, but at some point entrepreneurship still attracted me. It’s nice to be part of a larger group again with TD Cascade now, but also to continue being an entrepreneur.’

Internationalisation occupies a central place in Yuma’s strategy. That means the Benelux, Germany and France in particular. In this, Total Design and TD Cascade can each make their own contribution. TD Cascade especially in the field of information design and reporting. By adding value through good design and by further leveraging technology and strategic partnerships to serve clients even better with integrated and innovative solutions.

Marc: ‘There are enormous challenges ahead. Developments are happening fast and more and more responsibilities are being placed on businesses by politics and society. In addition, AI will have a major impact on the way we work. Under the banner of Yuma, TD Cascade also wants to take a pioneering role in this. It has always had that pioneering role. In doing so, Olga leaves behind a great team spirit. I am enormously grateful to her and the team for that’.

For more information, please contact Marc Hilhorst.

Award voor jaarverslag Umicore

Award voor jaarverslag Umicore

Het Belgisch Instituut van Bedrijfsrevisoren (IBR-IRE) zet jaarlijks Belgische organisaties of organisaties die actief zijn in België in de spotlights die transparant en helder communiceren over hun prestaties op het vlak van milieu, maatschappij en goed bestuur (de “ESG-criteria”).

Dit jaar werd de prijs voor het beste duurzaamheidsverslag in de categorie beursgenoteerde bedrijven uitgereikt aan Umicore na een verpletterende overwinning met 75% van alle stemmen uitgebracht door professionals en vakgenoten.
De jury prees het verslag van Umicore voor zijn duidelijkheid, waardoor het gemakkelijk te begrijpen is voor mensen die niet vertrouwd zijn met deze complexe ESG-aangelegenheden. Het verslag van Umicore werd ook geprezen voor zijn inspanningen op het vlak van transparantie en communicatiestrategie. De jury waardeerde de leesbaarheid en de originele structuur van het verslag van Umicore.

Als wereldleider in circulaire materiaaltechnologie en recyclage – met meer dan 11 500 werknemers en verspreid over 12 landen op 3 continenten – heeft Umicore een voorbeeldfunctie op het vlak van duurzaamheidsprestaties.
Duurzame waarde creëren is de overkoepelende strategische ambitie van Umicore. Met hun “Let’s go for zero”-aanpak staat Umicore al jaren aan de spits van ESG. Duurzaamheid zit in hun DNA. Geïntegreerde rapportering wordt beschouwd als de sleutel voor Umicore.


TD Cascade is al 2 jaar de reportingpartner van Umicore. Naast ontwerp – met een bijzondere focus op informatieontwerp om complexe gegevens te vertalen in slimme visuele verhalen – ondersteunt TD Cascade Umicore met het beheer van haar interne productieproces.

We zijn dan ook erg trots om deel uit te maken van dit inspirerende project van Umicore. Proficiat aan iedereen die betrokken is bij TD Cascade en Umicore!

Voor het werk, kijk op:

ESG: Omdenken en omdoen

ESG: Omdenken en omdoen

Aangedreven door de klimaatverandering met toenemende milieurampen als gevolg, een pandemie en de aanhoudende energiecrisis beseffen we steeds meer dat duurzaam ondernemen geen optie meer is maar een must. Cosmetische ingrepen en mooie woorden volstaan niet meer. Er is dan ook toenemende druk vanuit Europese regelgeving, maar ook de mentaliteit bij investeerders en stakeholders is veranderd. Een positief point of no return is bereikt. Zet mens en milieu vandaag centraal in al je activiteiten en blijf ook morgen relevant.

De basis voor dit nieuwe, verantwoord ondernemen is vandaag ESG. ESG verwijst naar de drie centrale factoren in het meten van de duurzaamheid van een bedrijf of belegging op het gebied van klimaat en milieu (E), maatschappij (S) en goed bestuur (G).

De term is afgeleid van de ‘Triple Bottom Line’, ook bekend als ‘People, Planet and Profits’, een concept dat in de jaren ‘90 al werd geïntroduceerd. Het stelt dat bedrijven zich moeten richten op alle P’s en niet alleen op de ‘Profits’ (winst en rendement). Alle componenten zijn even belangrijk voor een bedrijf of organisatie om duurzaam en waardevol te zijn. Dit concept evolueerde in ESG, wat vandaag de dag de basis vormt voor duurzaam en verantwoord ondernemen en investeren. ESG is gebaseerd op het eenvoudige idee dat bedrijven een beter rendement hebben als ze waarde creëren voor hun stakeholders – werknemers, klanten, leveranciers en de maatschappij in het algemeen, met inbegrip van het milieu – en niet alleen voor de eigenaars van het bedrijf. ESG richt zich dan ook op de manier waarop bedrijven de maatschappij dienen en hoe dit een impact heeft op hun huidige en toekomstige prestatie. ESG gaat dan ook niet alleen om wat het bedrijf vandaag doet, maar vooral ook morgen. De koers die we daarbij moeten varen werd uitgezet door de duurzaamheidsdoelstellingen van de Verenigde Naties. Maar het zijn de regeringen, (inter)nationale organisaties en bedrijven die de echte stappen zullen moeten zetten.

Duurzaam presteren

Niet iedereen is afwachtend. Bij veel bedrijven staat het thema ESG al jaren op de agenda. De vraag hoe om te gaan met ESG-vraagstukken doet in veel directiekamers toch nog bezorgd de wenkbrauwen fronsen. Waar liggen de kansen, hoe kunnen we -naast winst (profit)- materieel en immaterieel waarde creëren? En wat betekent dat voor ons merk en onze communicatie, de producten en diensten die wij aanbieden, en de manier waarop wij de markt tegemoet treden.
Waar het op neerkomt is dat alle denken en doen in het teken moet staan van duurzaamheid (sustainability). Voor bedrijven, beursgenoteerd of particulier gefinancierd, groot of klein, in elke sector en elke markt, is winst niet langer het alles het bepalende criterium. Niet wat je doet, maar hoe je het doet is maatgevend voor de waardering van investeerders en andere stakeholders, je leveranciers, klanten en je medewerkers.

Klaar voor de revolutie?

Bedrijven zullen daarom voorbereid moeten zijn op fundamentele veranderingen in vrijwel alle aspecten van hun organisatie. Hoe prestaties worden gemeten, hoe processen zullen verlopen, hoe al te grote risico’s worden vermeden, het zijn allemaal fundamentele vraagstukken waarop het antwoord een ware revolutie teweeg zal brengen. ESG heeft een ingrijpende impact op de manier waarop organisaties denken, plannen en rapporteren. Deze 3 dimensies zijn sterk met elkaar verbonden en verandering van het ene leidt onherroepelijk tot verandering van het andere.

Het krachtenveld

Implementatie van richtlijnen en maatstaven omtrent ESG-rapportage leiden vaak tot een heroriëntatie op de bestaande bedrijfsprocessen en doelstellingen, met als logisch gevolg een andere positionering en marktstrategie, wat onvermijdelijk weer gevolgen heeft voor de structuur en cultuur van de organisatie.

Nieuwe openheid

De Europese Commissie heeft eerder al bepaald dat bedrijven verplicht zijn om informatie vrij te geven over hoe ze omgaan met duurzaamheid en sociale uitdagingen. Dat moet investeerders, beleidsmakers, klanten en andere stakeholders in staat stellen om ook op niet-financieel gebied te kunnen evalueren hoe goed een bedrijf het doet. Uiteraard met de bedoeling om die bedrijven aan te moedigen om het steeds beter te doen. Nog niet alle bedrijven zijn aan die niet-financiële rapportage onderworpen maar dat is louter een kwestie van tijd.

Die nieuwe openheid vraagt een omslag in mentaliteit. Bedrijven en organisaties moeten duurzaamheid niet meer zien als een probleem dat je moet behandelen maar als een opportuniteit die je medewerkers gelukkiger maakt, je producten beter en je merk populairder. Noem het een purpose of een duurzaamheidsmissie.
Dankzij een purpose zijn je winsten niet de enige parameter van je waarde; je bijdrage en meerwaarde voor de samenleving zijn dat ook. Van belang is wel om je bedrijfsprocessen in lijn te brengen met dat doel en die missie. Zo dwingt ESG organisaties om hun R&D opnieuw te bekijken, leveranciers uit te dagen duurzamer te worden, na te denken over hun transport en logistiek, en na te gaan of ze hun invoer en/of afvalstromen anders moeten inrichten. Kortom, heel het denken en doen moet om!

Purpose drives profit

De implementatie van ESG richtlijnen en maatstaven en hier vervolgens ook over te rapporteren is vaak reden genoeg voor veel bedrijven om zich ook strategisch te gaan heroriënteren. Dat dit op zijn beurt weer implicaties heeft voor de externe communicatie qua inhoud, vormgeving en frequentie, zal voor degenen die dagelijks met het merk en communicatie bezig zijn, geen verrassing zijn. Het bedrijfsverhaal -de corporate story- moet immers in lijn zijn met de immateriële prestaties en doelstellingen op lange termijn. Alleen zo vertelt de rapportage, samen met de jaarrekening, een authentiek verhaal over waardecreatie, duurzaamheid en continuïteit. De corporate reputatie en het merk worden letterlijk tot een geheel gesmeed.

Op termijn kan de gedrevenheid op het vlak van ESG en het sturen op niet-financiële parameters zelfs leiden tot rigoureuze ingrepen in de bedrijfsvoering en soms een grootschalige organisatorische reorganisatie. Veranderingen die om expertises vragen, waarover bedrijven soms wel, maar vaker niet beschikken en waar niet langer alleen de financiële afdeling verantwoording voor kan of wil dragen. Integendeel, sturen op ESG en erover rapporteren vraagt bedrijven om input van en samenwerking tussen alle afdelingen van het bedrijf. Ook het communicatie-, branding- en/of ontwerpbureau van de onderneming speelt een belangrijke rol in de manier waarop het bedrijf haar financiële en niet-financiële rapportages organiseert en presenteert.

Op het gebied van reporting is er in de afgelopen jaren dan ook veel veranderd, zowel qua inhoud, vorm en productieproces. Want ook de techniek heeft niet stilgestaan. Het gedrukte jaarverslag is een zeldzaamheid geworden. De meeste jaarverslagen zijn tegenwoordig online en multi-channel. De meeste bedrijven zijn ondertussen overtuigd van de voordelen die -aanvullend- integraal online rapporteren biedt. Het maakt teksten, grafieken, infographics en waardecreatiemodellen – die tot nog toe vaak alleen maar toegankelijk en interpretabel waren voor experts en andere ingewijden – ook eenvoudig begrijpbaar voor bredere doelgroepen, zoals (potentiële) klanten en (toekomstige) medewerkers.

Positieve impact

Investeren in ESG en hierover willen communiceren heeft vele voordelen: de merkbeleving wordt positiever, klantenloyaliteit zal zeker toenemen, investeerders profiteren van de ‘duurzame’ reputatie van het bedrijf, en de zichtbare maatschappelijke relevantie en sociale betrokkenheid zal deuren openen die anders misschien gesloten bleven. Denk alleen al aan de jacht op talent. Op een krappe arbeidsmarkt is een duurzaam imago een absolute pré. ESG niet omarmen heeft significante implicaties op de toekomstige winstgevendheid van een bedrijf en zelfs het voortbestaan ervan.